Σύνδεσμος Ευελπίδων Μελενίκου

Ο Σύνδεσμος Ευελπίδων Μελενίκου ιδρύθηκε στο Μελένικο το 1906 από τον αείμνηστο μητροπολίτη Μελενίκου Ειρηναίο, σε συνεργασία με τον Έλληνα πρόξενο στις Σέρρες. Ο επίσημος σκοπός του ήταν φιλανθρωπικός και πολιτιστικός, αλλά κυρίως ήταν Εθνικός – φρόντιζε για την ασφάλεια των κατοίκων της περιοχής, ιδιαίτερα από τους Βούλγαρους κομιτατζήδες.

Ιδρυτές του Συνδέσμοι ήταν οι:

  • Γεώργιος Σφήκας  – καθηγητής
  • Γάιος Λαζάρου – καθηγητής
  • Δημήτριος Δημοκίδης – δάσκαλος
  • Γεώργιος Πάνου – κτηματίας/έμπορος
  • Νικόλαος Παρασκευόπουλος – κτηματίας/έμπορος
  • Αναστάσιος Σωκρατίδης – δάσκαλος
  • Νικόλαος Βέτσος
  • … και άλλοι

Μετά την εγκατάσταση των περισσοτέρων Μελενικιωτών στη θετή πατρίδα το Σιδηρόκαστρο το 1913, ο Γάιος Λαζάρου και ο Αναστάσιος Πιτκούσης, μέλη του Δ.Σ. του Συνδέσμου στο Μελένικο, με έντονες προσπάθειες κατάφεραν να επανιδρύσουν το Σωματείο το 1914. Από τότε συνεχίζει μέχρι σήμερα, χωρίς διακοπή, την εθνοφελή και πολιτιστική δράση του.

Στα υπόγεια του γραφείο του Συνδέσμου στο Σιδηρόκαστρο φυλασσόταν έως το 1941 τα Αρχεία του Κοινού Μελενίκου, τα οποία τη χρονιά εκείνη καταστράφηκαν από τους Βούλγαρους. Σήμερα ο Σύνδεσμος, ενσωματώνοντας το παλαιό «Κοινό» με μέλη απογόνους Μελενίκιους, αποτελεί τη σύγχρονη κιβωτό στην οποία εναποθηκεύτηκε ως ιερή παρακαταθήκη το προγονικό πνεύμα. Είναι το μοναδικό φιλανθρωπικό σωματείο του Σιδηροκάστρου που σε όλες τις εκδηλώσεις της πόλεως είναι παρόν με τα μέλη του Δ.Σ.

Το χρυσοκόκκινο λάβαρό του φέρει αργυροκέντητο δικέφαλο αετό που στέκεται μπροστά στον τρούλο της Αγίας Σοφίας, ενώ στην κορυφή του με χρυσοκέντητα γράμματα είναι γραμμένη η επωνυμία του σωματείου «Σύνδεσμος Ευελπίδων Μελαινοίκου 1906-1914». Κεντήθηκε στην Αθήνα από την κα. Τσίλλερ, διευθύντρια εργοστασίου εργοχείρων, υπό την υπόδειξη του Βασιλέως Κωνσταντίνου Α’ για να χρησιμεύσει ως πρότυπο Βυζαντινού λαβάρου και για άλλα Μακεδονικά Σωματεία.

Πρώτος Πρόεδρος του Συνδέσμου Ευελπίδων Μελενίκου Σιδηροκάστρου, την διετία 1914-1915, ήταν ο γιατρός Αναστάσιος Εμμανουήλ, γραμματέας του Δ.Σ. ο Γάιος Λαζάρου και ένα από τα μέλη ο Αναστάσιος Πιτκούσης. Επόμενος Πρόεδρος του Συνδέσμου από το 1915 εώς το 1929 ήταν ο γιατρός Αναστάσιος Δέκος. Από το 1930 εώς το 1937 Πρόεδρος του Συνδέσμου ήταν ο Αριστοτέλης Γιούρης. Επόμενοι πρόεδροι του Συνδέσμου διατέλεσαν διαδοχικά οι Αναστάσιος Δέκος, Αθανάσιος Δεσποτίδης, Γεώργιος Τσάκης, Λεωνίδας Μπούζιος, Αριστοτέλης Γιούρης, Εμμανουήλ Βάβαλης, Λεωνίδας Μπούζιος (ξανά), Δημήτριος Λασκαρίδης, Δημήτριος Τοπολίγκας, Απόστολος Βρέγκας, Αντώνιος Τοπολίγκας και Ηλίας Ραδόβαλης (σήμερα).

Το σημερινό διοικητικό συμβούλιο του Συνδέσμου Ευελπίδων Μελενίκου αποτελείται, μετά τις εκλογές της 20ης Μαΐου 2012, από τους:

  • Πρόεδρος: Ηλίας Ραδόβαλης.
  • Αντιπρόεδρος: Γιάννης Τσιπτσές
  • Γενικός γραματέας: Γιώργος Σιώης
  • Ταμίας: Πέτρος Κιοσσές
  • Μέλη: Αντώνης Τοπολίγκας, Αριστείδης Καρατζούλης και Παντελής Κουροπαλάτης